Nós podemos cultivar vegetais na Antártida. Próxima parada: Marte

POR: | 16/05/2018

O mundo está se preparando cada vez mais para produzir alimentos. Prova disso é a nova forma de cultivar vegetais que tem sido estudada no deserto gelado da Antártida. Os vegetais estão crescendo sem a ajuda da luz do sol, do solo ou de pesticidas.

 

E os cientistas da Estação Neumayer III da Alemanha estão comendo muito bem esta noite.

 

Os pesquisadores da Neumayer III acabaram de colher sua primeira safra de hortaliças cultivadas na Antártida, colhidas em uma estufa de alta tecnologia que constitui a peça central de seu projeto “Eden ISS”. O projeto está testando como as plantas podem crescer – não apenas em lugares hostis na Terra, como os pólos e desertos – mas também nas condições inóspitas de outros planetas (dando esperançosamente aos humanos vegetais frescos quando eles colonizarem a Lua, Marte e além) .

 

cultivar vegetais

Copyright 2009 Felix Riess, AWI

 

A primeira colheita da Antártida é fruto de anos de trabalho e o abrigo de uma estufa muito especial. A estufa chegou à Antártida em janeiro de 2018, em meio a muita fanfarra para os cientistas (“mal podemos esperar”, disse o Gerente de Projeto do EDEN-ISS, Daniel Schubert, ao jornal alemão DLR após sua chegada, que, sim, conta para os cientistas antárticos).

Este Éden Antártico não se parece muito com uma estufa tradicional. Está alojado dentro de um contêiner de transporte sem janelas e reaproveitado. É acessado por uma eclusa de ar, alimentada por sua própria circulação de ar fechado e preenchida com luz artificial. No interior, as plantas são cultivadas pelo método chamado “aeroponia”. Sem solo ou luz solar, as raízes das plantas são pulverizadas com nutrientes.  Suas folhas são iluminadas por lâmpadas de LED. O ar ao redor delas possui um filtro contra germes e é enriquecido com dióxido de carbono.

 

Para os pesquisadores que vivem na Antártida, a perspectiva de legumes frescos será uma mudança estimulante da dependência habitual das estações em fornecer alimentos frescos, e depender de alimentos congelados ou secos de outra forma. Para exploradores interplanetários, a capacidade de cultivar alimentos em outros mundos pode significar a diferença entre a vida e a morte .

 

cultivar vegetais

Visão de cima do contêiner da Estação Neumayer III

 

A NASA estima que uma viagem de ida e volta a Marte exigiria milhares de quilos de comida. Apenas quatro tripulantes em uma missão de três anos precisariam de mais de 10.886 kg de alimentos para comer três refeições por dia. Se essas viagens pudessem dar início a um jardim aeropônico quando aterrissassem – e sintetizassem outros suprimentos (como nutrientes e água) do solo de sua nova casa – eles poderiam estender esse suprimento de comida por semanas, meses e até anos sem trazer o peso extra comida a bordo.

 

Ter legumes frescos em Marte ou outros planetas também pode ter efeitos importantes na saúde. Os produtos frescos contêm antioxidantes que a NASA espera que possam ajudar a proteger os astronautas contra a radiação. Além disso, mais nutrientes como a vitamina C, que são perdidos quando as frutas e legumes são secados. (Não queremos que os astronautas percorram todo o caminho até Marte e acabem com o escorbuto; como seus antecessores do século XVIII.) Uma ruptura com alimentos secos e congelados também poderia ter efeitos psicológicos importantes. Eles fariam uma mudança da monotonia de comer a mesma coisa por mais de três anos.

 

Segundo a Associated Press, a equipe da Neumayer planeja colher de 4 a 5 quilos de frutas e vegetais por semana até maio deste ano. Se tudo correr conforme o planejado, a experiência mostrará que os astronautas podem cultivar uma variedade maior de vegetais no espaço e em Marte do que os atualmente cultivados na Estação Espacial Internacional .

 

Hoje à noite, salada. Amanhã, o universo.

 

Referências: Associated Press







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